La diarrhée

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Une diarrhée est définie par la présence de selles liquides, volumineuses et fréquentes.

C'est un symptôme très fréquent chez le bébé et le jeune enfant, qui n'est pas toujours synonyme de gastro-entérite.

 

Qu'est-ce que la diarrhée ?

La diarrhée est un symptôme digestif. Ce n'est pas une maladie. Les causes sont nombreuses.

On utilise ce terme lorsque les selles deviennent liquides, fréquentes et abondantes.

Les diarrhées peuvent être hydriques (chargées d'eau) de teinte claire ou marron. Elles contiennent souvent des résidus marron ou des aliments non digérés. Elles peuvent être glaireuses, visqueuses ou beaucoup plus rarement sanglantes (c'est à dire avec des traces de sang mêlés aux selles).

La diarrhée peut être aigüe, ou bien chronique lorsqu'elle persiste plus de 3 semaines ou un mois.

Il ne faut pas confondre diarrhée et selles liquides normales du nouveau-né.

 

Quelles sont les causes de diarrhée ?

Les causes de diarrhée sont nombreuses et il faut distinguer les diarrhées aigües des diarrhées chroniques, qui durent depuis plus de trois semaines ou un mois.

 

Causes des diarrhées aigües :

  • Gastro-entérite aigüe, d'origine le plus souvent virale, ou bien d'origine bactérienne ou parasitaire

  • Infection ORL (otite, rhino-pharyngite, angine..)

  • Infection pulmonaire, infection urinaire

  • Prise d'antibiotiques

  • Intoxication alimentaire

  • Erreur diététique (préparation inadaptée des biberons...)

  • Allergie ou intolérance à un aliment ou nutriment

  • Poussée dentaire (selles molles et acides de faible abondance en général)

 

Causes des diarrhées chroniques :

  • Intolérance ou allergie alimentaire (comme allergie au lait de vache ou intolérance au gluten)

  • Malabsorption intestinale secondaire à une pathologie

  • Maladie intestinale

  • Infection par un parasite

 

Que faire ?

En cas de diarrhée, aigüe ou de selles molles récentes :

  • Adaptez l'alimentation avec des aliments qui « constipent »
  • Réhydratez à l'aide d'un soluté de réhydratation et proposez des anti-diarrhéiques en cas de gastro-entérite

  • Changez de couche fréquemment et veillez à prévenir l'érythème fessier

 

Surveillez les symptômes associés et consultez si le bébé ou l'enfant a de la fièvre depuis plus de 48 heurs, s'il n'arrive pas à s'alimenter, s'il a des douleurs inexpliquées, s'il est apathique ou somnolent, s'il a du sang dans les selles ou si la fréquence et l'abondance des selles augmentent.

Prenez rendez-vous en cas de diarrhée chronique.

La surveillance du poids chez le bébé ou le jeune enfant est primordiale en cas de diarrhée.   

Docteur Eve Balzamo Publié le 1 avril 2013 Par Docteur Eve Balzamo
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